Vasconcelos "El educador"


Fundador del Ateneo de la Juventud, institucin que presidi (1909-1912) y renombr bajo el denominativo de Ateneo de Mxico, Vasconcelos inici su labor como educador que lo llevara a ser Director de la Escuela Nacional Preparatoria (ENP) durante el rgimen de Francisco I. Madero, Rector de la Universidad Nacional (1920-1921), Secretario de Educacin Pblica con Obregn (1921-1924), y Director de la Biblioteca Nacional (1941-1947).

En el Ateneo y bajo su administracin edific la Universidad Popular Mexicana (1912-1920), dependencia con la misin social de educar mediante conferencias, conciertos etctera, a los adultos, pero principalmente a los obreros. A esta Universidad, Vasconcelos le impuso una mstica educativa orientada hacia el pueblo, rasgo tambin latente en su rectora en la Universidad Nacional.

Fue designado como Director de la ENP, en dos ocasiones; primero durante el gobierno de Madero, y despus con Carranza, a quien por cierto, critic severamente; apreciaciones que le valieron una orden de aprehensin y posterior exilio en EUA.

Vasconcelos regres al pas, fue nombrado Rector de la Universidad Nacional de Mxico, conocida entonces como Departamento Universitario y de Bellas Artes, el 9 de junio de 1920. Durante su rectorado, organiz un programa editorial que comprenda sobre todo la divulgacin de los autores clsicos hacia amplias capas de la sociedad, y se adopt el escudo actual de nuestra universidad, de cuyo lema es el autor.

El lema que anima a la Universidad Nacional, Por mi raza hablar el espritu, revela la vocacin humanstica con la que fue concebida. El autor de esta clebre frase, Jos Vasconcelos, asumi la rectora en 1920, en una poca en que las esperanzas de la Revolucin an estaban vivas, haba una gran fe en la Patria y el nimo redentor se extenda en el ambiente. Se "significa en este lema la conviccin de que la raza nuestra elaborar una cultura de tendencias nuevas, de esencia espiritual y librrima" , explic el "Maestro de Amrica" al presentar la propuesta. Ms tarde, precisara: "Imagin as el escudo universitario que present al Consejo, toscamente y con una leyenda: Por mi raza hablar el espritu, pretendiendo significar que despertbamos de una larga noche de opresin".

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Durante su rectorado, Jos Vasconcelos dot a la Universidad de su actual escudo en el cual el guila mexicana y el cndor andino, cual ave bicfala, protegen el despliegue del mapa de Amrica Latina, desde la frontera norte de Mxico hasta el Cabo de Hornos, plasmando la unificacin de los iberoamericanos: "Nuestro continente nuevo y antiguo, predestinado a contener una raza quinta, la raza csmica, en la cual se fundirn las dispersas y se consumar la unidad".

Tomado de: Lema y Escudo de la UNAM.
http://dragon.dgsca.unam.mx/rectoria/htm/lema.html
http://dragon.dgsca.unam.mx/rectoria/htm/escudo.html

Con el presidente lvaro Obregn, fue Secretario de Educacin Pblica, desde donde dio un fuerte impulso a la educacin, en todos los rdenes. En beneficio de los sectores populares, organiz la primera campaa contra el analfabetismo de que se tiene memoria en Mxico, implant las misiones culturales y abri bibliotecas. En el mbito de las artes, apoy a artistas destacados y foment la pintura mural mexicana a travs de contratos con pintores como Diego Rivera, Jos Clemente Orozco, David Alfaro Siqueiros y Roberto Montenegro. De este tiempo datan las decoraciones murales que hasta la fecha adornan algunos edificios pblicos.

Al mismo tiempo, organiz la Secretara en tres departamentos: Escolar, de Bellas Artes y de Bibliotecas y Archivos. Cre el primer sistema de bibliotecas, entre las cuales destacan la Populares, destinadas a obreros y pblico en general; con el objetivo de ofrecerles libros que sirvieran de complemento a sus labores; las Escolares, como complemento de la educacin; que deban llegar, segn los objetivos de Vasconcelos a los ms apartados rincones.

Edit una serie de clsicos de la literatura universal, la revista El Maestro y el semanario La Antorcha; invit a trabajar en el pas a los educadores Gabriela Mistral y Pedro Henrquez Urea; impuls la escuela y las misiones rurales, cre la Orquesta Sinfnica Nacional e hizo surgir escuelas de pintura al aire libre; todo esto bajo el empe de ofrecer a Mxico la ruta que lo elevara al rango de pas civilizado y culto, por lo que es considerado el arquitecto de la educacin nacional.

Despus de un nuevo y largo perodo de destierro, regres al pas en 1940. 2 de mayo del siguiente ao fue nombrado el Director de la Biblioteca Nacional. En este puesto Vasconcelos retom los planes de reorganizacin de sus antecesores y se esforz por mantener la tarea de difusin de la institucin. Una de sus labores importantes, fue el traslado, a la ex iglesia de San Pedro y San Pablo, de los materiales de la Hemeroteca Nacional.

En resumen, Vasconcelos en su filosofa como educador propone:
  1. Sentir la cultura mestiza como base del concepto de mexicanidad.
  2. Mexicanizar el saber, es decir, hacer objeto de estudio la antropologa y el medio natural del pas.
  3. Hacer de Latinoamrica el centro de una gran sntesis humana.
  4. Emplear el sentido del servicio y amor fraterno del ser humano como medio de ayuda a los ms desprotegidos, y
  5. Valerse del industrialismo -como simple medio, nunca como un fin- para promover el progreso de la nacin.
Jos Vasconcelos hombre de convicciones, renunci en 1924 a la Secretara de Educacin, al estar desacuerdo con la eleccin del candidato Plutarco Elas Calles a la Presidencia de la Repblica.